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International Monetary Fund. Statistics Dept.
Published Date:
November 2006
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    Direction of Trade Statistics Yearbook

    Prepared by the Real Sector Division, IMF Statistics Department

    Robert W. Edwards, Director, Statistics Department

    Kimberly Zieschang, Division Chief, Real Sector Division

    For information related to this publication, please:

    • fax the Statistics Department at (202) 623-6460,

    • or write Statistics Department

      • International Monetary Fund

      • Washington, D.C. 20431

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    For copyright inquiries, please fax the Editorial Division at (202) 623-6579.

    For purchases only, please contact Publication Services (see information below).

    Copyright © 2006, International Monetary Fund

    Direction of Trade Statistics (DOTS): Quarterly issues of this publication provide, for about 156 countries, tables with current data (or estimates) on the value of imports from and exports to their most important trading partners. In addition, similar summary tables for the world, industrial countries, and developing countries are included. The yearbook provides, for the most recent seven years, detailed trade data by country for approximately 183 countries, the world, and major areas.

    Last update of data: September 8, 2006

    Address orders to:

    International Monetary Fund

    Attention: Publication Services

    Washington, D.C. 20431


    Telephone: (202) 623-7430

    Telefax: (202) 623-7201



    ISSN 0252-3019

    ISBN 9781589065796


    Direction of

    Trade Statistics

    Yearbook 2006


    International Financial Statistics (IFS)

    Acknowledged as a standard source of statistics on all aspects of international and domestic finance, IFS publishes, for most countries of the world, current data on exchange rates, international liquidity, international banking, money and banking, interest rates, prices, production, international transactions (including balance of payments and international investment position), government finance, and national accounts. Information is presented in tables for specific countries and in tables for area and world aggregates. IFS is published monthly and annually. Price: Subscription price is US$695 a year (US$445 to university faculty and students) for twelve monthly issues and the yearbook. Single copy price is US$89 for a monthly issue and US$145 for a yearbook issue.

    Balance of Payments Statistics Yearbook(BOPSY)

    Issued in three parts, this annual publication contains balance of payments and international investment position data. Part 1 provides detailed tables on balance of payments statistics for approximately 170 countries and international investment position data for 105 countries. Part 2 presents tables of regional and world totals of major balance of payments components. Part 3 contains descriptions of methodologies, compilation practices, and data sources used by reporting countries. Price: US$129.

    Direction of Trade Statistics (DOTS)

    Quarterly issues of this publication provide, for 156 countries, tables with current data (or estimates) on the value of imports from and exports to their most important trading partners. In addition, similar summary tables for the world, industrial countries, and developing countries are included. The yearbook provides, for the most recent seven years, detailed trade data by country for approximately 186 countries, the world, and major areas. Price: Subscription price is US$209 a year (US$179 to university faculty and students) for the quarterly issues and the yearbook. Price for a quarterly issue only is US$34 the yearbook only is US$92, and a guide only is US$12.50.

    Government Finance Statistics Yearbook (GFSY)

    This annual publication provides detailed data on transactions in revenue, expense, net acquisition of assets and liabilities, other economic flows, and balances of assets and liabilities of general government and its subsectors. The data are compiled according to the framework of the 2001 Government Finance Statistics Manual, which provides for several summary measures of government fiscal performance. Price: US$94.

    CD-ROM Subscriptions

    International Financial Statistics (IFS), Balance of Payments Statistics (BOPS), Direction of Trade Statistics (DOTS), and Government Finance Statistics (GFS) are available on CD-ROM by annual subscription. The CD-ROMs incorporate a Windows-based browser facility, as well as a flat file of the database in scientific notation. Price of each subscription: US$520 a year for single-user PC license (US$295 for university faculty and students). Network and redistribution licenses are negotiated on a case-by-case basis. Please contact Publication Services for information.

    Subscription Packages

    Combined Subscription Package

    The combined subscription package includes all issues of IFS, DOTS, BOPSY, GFSY, and Staff Papers, the Fund’s economic journal. Combined subscription price: US$1,195 a year (US$889 for university faculty and students). Expedited delivery available at additional cost; please inquire.

    Combined Statistical Yearbook Subscription

    This subscription comprises BOPSY, GFSY, IFSY, and DOTSY at a combined rate of US$415. Because of different publication dates of the four yearbooks, it may take up to one year to service an order. Expedited delivery available at additional cost; please inquire.

    IFS on the Internet

    The Statistics Department of the Fund is pleased to make available to subscribers the International Financial Statistics (IFS) database through an easy-to-use online service. The IFS database contains time series data beginning in 1948. The browser software provides a familiar and easy-to-use Windows interface for browsing the database, selecting series of interest, displaying the selected series in a spreadsheet format, and saving the selected series for transfer to other software systems, such as Microsoft Excel®. Single user license price for the IFS Online Service is $575, and $345 for academic users. Dependent on certain criteria, a range of scaled discounts is available. For full details of qualification for these discounts and online payment, please visit or email us directly at

    Address orders to

    Publication Services, IMF, Washington, DC 20431, USA

    Telephone: (202) 623-7430 Telefax: (202) 623-7201 E-mail:


    Note: Prices include the cost of delivery by surface mail. Expedited delivery is available for an additional charge.


    “Country” in this publication does not always refer to a territorial entity that is a state as understood by international law and practice; the term also covers the euro area, the Eastern Caribbean Currency Union, and some nonsovereign territorial entities, for which statistical data are provided internationally on a separate basis.

    Country and Area Codes

    Page in


    101Industrial Countriesxx
    111United Statesxx
    196New Zealandxx
    127Belgium-Luxembourg not specified1,6
    135San Marino
    112United Kingdom1xx
    202Developing Countriesxx
    748Burkina Fasoxx
    624Cape Verdex
    626Central African Republicxx
    636Congo, Democratic Republic ofxx
    634Congo, Republic ofxx
    662Côte d’Ivoirexx
    642Equatorial Guineax
    648Gambia, Thexx
    856St. Helena
    716São Tomé & Príncipex
    724Sierra Leonexx
    199South Africa3xx
    198South African Common Customs Area3
    608South African Com. Cust.
    Area excl. South Africa3xx
    799Africa not specified
    512Afghanistan, I.S. ofx
    859American Samoa
    516Brunei Darussalamxx
    924China, People’s Rep. of: Mainlandxx
    532China, People’s Rep. of: Hong Kongxx
    546China, People’s Rep. of: Macaoxx
    887French Polynesia
    544Lao, P. D. Rep.x
    867Marshall Islands
    868Micronesia, Federated States of
    839New Caledoniax
    853Papua New Guineaxx
    813Solomon Islandsxx
    524Sri Lankaxx
    598Asia not specified
    963Bosnia and Herzegovina4xx
    935Czech Republicxx
    937Czechoslovakia not specified
    816Faeroe Islandsx
    917Kyrgyz Republicxx
    962Macedonia, Former Yug. Rep.xx
    965Serbia and Montenegroxx
    936Slovak Republicxx
    930U.S.S.R. (former) not specified
    188Yugoslavia, Socialist Fed. Rep. of
    966Yugoslavia, not specified
    884Europe not specified
    407Midddddle Eastxx
    429Iran, Islamic Republic ofxx
    456Saudi Arabia2xx
    463Syrian Arab Republicxx
    466United Arab Emirates2xx
    487West Bank/Gaza
    474Yemen, Republic ofxx
    489Middle East not specified
    207Western HHemispherexx
    311Antigua & Barbuda
    313Bahamas, Thexx
    377Cayman Islands
    238Costa Ricaxx
    243Dominican Republicxx
    253El Salvadorxx
    323Falkland Islands
    333Guiana, French5
    346Leeward Islands
    353Netherlands Antillesxx
    361St. Kitts and Nevisx
    362St. Luciax
    363St. Pierre & Miquelon
    364St. Vincent and the Grenadinesx
    369Trinidad and Tobagoxx
    299Venezuela, Republica Bolivariana de2xx
    376Windward Islands
    399Western Hemisphere not specified
    898Country or area not specified
    899Special Categories
    910Other countries not included elsewhere
    938Eastern Germany
    954North Korea4x
    Memorandum ttems
    998European Unionxx
    999Oil Exporting Countriesx
    201Non-Oil Developing Countriesx


    The quarterly issues, yearbook, and CD-ROM of the Direction of Trade Statistics (DOTS) present, for most member countries of the International Monetary Fund (the Fund), current figures on the value of merchandise exports and imports disaggregated according to their most important trading partners. The quarterly issues (DOTSQ) present current figures for about 158 countries. The yearbook (DOTSY) presents, for 182 countries, figures on the value of merchandise exports and imports by trade partners for the years 1998 through 2004. The CD-ROM presents the same information as DOTSY from 1980 onwards for annuals/quarters and months. Area and world aggregates showing trade flows between major areas of the world are presented in DOTSQ, DOTSY and the CD-ROM. Reported data are supplemented by estimates whenever such data are not current or are not available in monthly frequency.

    World and area tables present (1) world aggregates comprising all countries, including about 26 small countries for which individual country tables are not presented in the quarterly issues, (2) industrial country aggregates derived from the figures for the 23 countries classified as industrial countries, (3) developing countries aggregates and subgroups, namely, Africa, Asia, Europe, Middle East, and Western Hemisphere, and (4) European Union aggregates. Aggregates for the World table are calculated as the sum of aggregates from the tables for the Industrial Countries and Developing Countries It also includes trade of countries comprising the group “other countries n.i.e.” and data for a country or area not specified and for “special categories.”

    The term “country,” as used in this publication, does not in all cases refer to a territorial entity that is a state as understood by international law and practice; the term also covers some nonsovereign territorial entities, for which statistical data are maintained and provided internationally on a separate and independent basis.

    The information on exports and imports by trading partners that countries report to the Fund varies in terms of frequency and currentness. Monthly data are made available on a regular and current basis (i.e., with a delay of four months or less from the current month) by approximately 46 countries which comprise virtually all of the industrial countries and about 23 developing countries. Together, these 46 countries have represented about four-fifths of the value of recorded world exports and imports in recent years.

    Other countries may report monthly data that are less current, or the information may be compiled and made available in quarterly or annual frequency. For some countries, the data reported to the United Nations Statistical Division also have been used. Data for most of the European Union member countries are sourced from the COMEXT database maintained by EUROSTAT. However, the availability of partner data makes it possible to include in direction of trade statistics (DOTS) estimates for current months not only for countries less current or frequent in their reporting but also for countries for which data are not obtainable from other sources.

    Estimation procedures

    The estimation procedures are described in A Guide to Direction of Trade Statistics (1993), available on the CD-ROM and from the Fund’s Publications Section ( Reported data, including total imports and exports reported for publication in the Fund’s International Financial Statistics (IFS), are the basis of all estimates in DOTS. The entire DOTS database is continuously supplemented with estimates. Briefly, the estimation procedures are as follows:

    Estimation occurs if a reporting country does not report trade with its partners for a specific period. Data are estimated for all partners and not for some of the partners. In the absence of some or all of the monthly DOTS, quarterly or annual reported DOTS are used. If quarterly data are available, then they are distributed over the relevant months using (1) the available monthly DOTS reported for other partner countries, (2) IFS monthly totals, or (3) an even distribution. If only annual data are available, then estimation procedures include, in addition to the techniques described above, DOTS reported from the most recent annual report or extrapolations of the most recent data or estimates. Where possible, estimates are computed first for months, and then annual totals are obtained by summation.

    If data on total trade are reported for publication in IFS but DOTS data are not reported, then the sum of the direction of trade estimates is constrained to coincide with the IFS totals. In such cases, the data for total exports and total imports shown in the lines IFS World Total and DOTS World Total will be identical. If IFS data are not available, then extrapolation will determine the estimated value of trade, and IFS data will not appear on the country page.

    When information is not reported and is inadequate to support the estimation techniques, the data are extrapolated using a matrix of trade among broad country groups. Projected trade growth by these country groups, consistent with trade growth estimates used in the Fund’s World Economic Outlook, is combined with the available DOTS to derive extrapolation factors.

    Estimates are not provided for trade flows between countries where data are unavailable for both trading partners during the latest ten years or more.

    In summation, only a small portion of world trade is omitted from the DOTS; this portion comprises (1) a small amount of unreported trade among the developing countries; (2) a small amount of unreported trade between developing countries and the countries comprising the group “other countries n.i.e.”; and (3) the trade among “other countries n.i.e.”.

    No estimates, however, are compiled for periods prior to 1981 or based on benchmark data referring to 1980 or earlier.

    Moreover, data reported from countries’ own records, even with longer delays, continually broaden the base of reported data, thereby replacing previously estimated figures. Area and world totals are compiled from reported data and these estimates. For a given year the percentage of world trade that is estimated declines over time, as data reported by countries replace the estimates (see Table 1, from DOTSY).

    Table 1.DATA COVERAGE, 2001-2005
    Complete YearPart of the YearDATA NOT REPORTED
    Number of

    Percent of

    World Trade
    Number of

    Percent of

    World Trade
    Number of

    Percent of

    World Trade

    When partner data are used directly or indirectly to derive estimates, the data first are adjusted by a c.i.f./f.o.b. factor of 1.10 to allow for the cost of freight and insurance. Reported imports c.i.f. are divided by the c.i.f./f.o.b. factor to give partner country estimates of exports f.o.b. Similarly, reported exports f.o.b. are multiplied by the c.i.f./f.o.b. factor to give partner country imports c.i.f. For example, if country B has not reported data from its own records but country A has done so, then A’s data for imports from B (reported c.i.f.) are divided by 1.10 to give the f.o.b. value of B’s exports to A. Conversely, A’s data for exports to B (reported f.o.b.) are multiplied by 1.10 to give the c.i.f. value of B’s imports from A. Given the absence of timely data on cost, insurance, and freight, the 10 percent c.i.f./f.o.b. factor represents a simplified estimate of these costs, which vary widely across countries and transactions.


    To provide guidance regarding the sources of the figures for individual countries, figures in the country, world, and area pages are shown with symbols to the right of the figure. Figures shown without symbols are data reported from the respective country’s own records; symbols indicate figures derived from partner records or by other methods of estimation, as follows:

    Quarterly data

    G2months of reported data and 1 month of estimates
    L1 month of reported data and 2 months of estimates
    Vconsolidated data derived solely from partner records
    Yconsolidated data estimated by other methods, sometimes including the use of partner records; also used in world and area totals.

    Annual data

    S6-11 months of reported data and 1-6 months of estimates
    T1-5 months of reported data and 7-11 months of estimates
    Vconsolidated data derived solely from partner records
    Yconsolidated data estimated by other methods, some times including the use of partner records; also used in world and area totals.

    The following symbols and abbreviations are used throughout DOTS as well:

    A row of leaders (....) indicates a lack of data.

    A dash (-) indicates that a figure is zero or less than half a significant digit.

    The letters n.i.e. mean not included elsewhere.

    The letters ns mean not specified.

    In the CD-ROM, estimates are indicated in blue and bold with text boxes attached to data observations.

    Composition of country, world, and area pages

    Country pages include lines for all partner countries that have been reported, estimated, or extrapolated. Where relevant, these pages also include lines for country or area data not specified and for “special categories.” Trade included under “special categories” may cover military trade, transactions in free zones, or transactions in aircraft or ships. These data have not been designated to a partner country by the trade statistics compilers, nor have they been included by item in the reported data as an area not specified.

    Country pages also include memorandum item lines for the European Union (EU), Oil Exporting Countries, and Non-Oil Developing Countries. Data in these memorandum lines show trade by all members of the group with the respective country. Similarly these memorandum lines appear on the area and world pages. The memorandum line represents trade by all individual members of the group. For example, the EU line on the world page represents trade by all EU members with the world, including trade among members. It does not present the EU data as if the EU was a single country. Users interested in such statistics would need to subtract intra-EU trade.

    At the bottom of each country page in DOTSY, two sets of analytical lines appear, based on the data in the table. The first set shows the distribution (in percent) of the country’s total exports and imports by area of the world. The other set of lines shows annual percentage changes for total imports and exports by area of the world.

    Summary tables for the world and areas are calculated from the data shown on the country page. They show the trade by a group of countries to and from the individual countries listed in the table. This is analogous to stacking all the pages for the individual countries in an area and adding vertically to yield an aggregate table on the top of the stack.

    While the country pages show the most important trading partners for each individual country, the world and area totals for each country’s trade include trade not explicitly shown or not specified by partner countries. For comparison, total export and import data are also shown as given in terms of U.S. dollars in the world trade tables in IFS for countries that report trade statistics to the Fund.

    When trade data are reported from a country’s own records (both as world aggregates and by trading partner), the sums of exports to and of imports from all partner countries, including trade with unspecified partners, would, in principle, be identical with the aggregates reported independently for total exports and imports, respectively. In practice, however, discrepancies may arise—for example, when adjustments and/or revisions are applied to aggregates but are not carried through to individual partner data.

    The CD ROM browser contains the cross country matrix view and economic concept view in addition to country tables and world and area tables view.


    All data are expressed in terms of U.S. dollars. As most of the countries report in their national currency, U.S. dollar equivalents are obtained by converting data at period average exchange rates published in lines rf or rh on the country pages in IFS. Data are generally converted at their highest available frequency and are subsequently aggregated to longer periods: for example, monthly data are converted at monthly exchange rates and the resulting U.S. dollar equivalents are aggregated to quarterly and annual values.

    Consistency between partner country data

    It is sometimes assumed that corresponding export and import data between partner countries should be consistent. That is, the exports from Country A to B should be equal to the imports of Country B from A, after taking into account the insurance and freight costs under the generally observed case that Country B imports are valued on a c.i.f. basis. The DOTS estimation system uses this assumption in cases where one partner has not reported data.

    However, notwithstanding the inclusion of insurance and freight in imports c.i.f., it should be noted that there are several complications that can cause inconsistency between exports to a partner and the partner’s recorded imports f.o.b., or between imports f.o.b. from a partner and the partner’s recorded exports. The principal reasons for inconsistent statistics on destination and origin for a given shipment are differences in 1) classification concepts and detail, 2) time of recording, 3) valuation, and 4) coverage, as well as 5) processing errors:

    Classification concepts and detail

    Destination/origin classification concepts in the presence of transshipment: Much trade is consigned via other countries, for example, a substantial volume of German trade passes through the Netherlands. An inconsistency in reported trade data can arise when the trade of the originating country is classified as going to either a first or proximate destination that is a transshipment point, whereas the ultimate destination country classifies the same trade according to its ultimate source.

    Alternatively, the originating country may classify the shipment as going to the ultimate destination country, whereas the ultimate destination country classifies the same trade according to a proximate source that is a transshipment point. The lack of uniformity in the classification approach actually results from the application of different national customs instructions used in determining origin, transshipment, and destination countries.

    Although there would be no classification inconsistency if all countries were to use a proximate destination/origin approach, this does not meet the analytical and operational needs of many data users whose interests align with the ultimate destination and/or origin of trade. That is, analytical information following the ultimate destination/origin principle requires countries to further distinguish, by trading partner, between the exports and imports involved in transshipment through their territory (re-imports and re-exports) from exports whose ultimate origin, and imports whose ultimate destination, is in their territory.

    This, however, is often a difficult distinction to make in actual situations, and publication of such data is not uniform international practice. International recommendations note that no single way of attributing partner countries is ideal in view of the prevailing conditions under which trade is recorded.

    Lack of destination/source country detail in published statistics: These conditions cause immediate problems in identifying trade counterparty information from published data. Destination/origin country for military and other confidential items and government goods may not be published or may be published only by regional aggregates. A destination can also be indeterminate and thus not be published, because the transshipment dispatcher may lack knowledge about the ultimate destination at the time of consignment. Regional aggregates without country detail may also be published when the trade of individual partners in a region is below a threshold level.

    Time of recording

    A lag occurs between shipment of an export and receipt of an import, especially for goods that are shipped over long distances. To avoid timing inconsistencies, international national accounts and balance of payments accounting standards recommend a change of ownership principle to assign a date to transactions. Under this principle, an exported good changes ownership at shipment from the exporting country, at which time the exporting country records an export and the destination country records an import (f.o.b.).

    However, for practical reasons, the customs authorities of the importing country record the receipt of these goods later, when they arrive at the receiving country’s frontier. This can cause a timing inconsistency. The result is that the same shipment can appear in an importing country’s statistics for a month, quarter, and/or year that is later than the period that appears in the exporting country’s statistics.


    Possible reasons for inconsistent valuation of a given shipment between source and destination include inconsistent currency version, evasion, anti-evasion procedures, values not known at the time of consignment, and differences in treatment of particular costs or procedures for assessment.


    Shipments to and from free-trade zones and bonded warehouses, exclusion of military and other confidential items and government goods, value thresholds for customs registration of shipments, returned goods, and other goods missed by customs (or surveys) are examples of coverage differences that can result in inconsistencies.

    Processing errors

    As a result of reporting and processing lags, trade data for a given period are often released before all customs documents for the period have been processed. These data are sometimes not revised, or, if data are revised, errors are nevertheless made in assigning the date on which goods are shipped or received and the late data are assigned to the wrong month, quarter, and/or year. Errors can also be made in assigning a destination to exports and an origin to imports during customs clearances, or in cases when the ultimate destination is changed after the initial consignment during transshipment, the change is not incorporated into published statistics via the release of revised data.

    These issues should be considered in interpreting the data. International cooperation in harmonizing and reconciling customs procedures and definitions may assist in reducing differences, and, in a few cases, countries have reconciled data or have used partner data to make their own estimates.

    A particular problem arises in DOTS for countries that have large inconsistencies with partners and sometimes fail to report data. In such cases, there will be anomalies in the time series between those periods based on reported data and those based on partner data.

    Les numéros trimestriels, l’annuaire et le disque optique compact (CD-ROM) de statistiques sur la répartition géographique des échanges (Direction of Trade StatisticsDOTS) présentent pour la plupart des pays membres du Fonds monétaire international (FMI) des données récentes sur la valeur des exportations et des importations de marchandises, ventilées par partenaires commerciaux importants. Les numéros trimestriels (DOTSQ) font état des données récentes provenant d’environ 156 pays. L’annuaire (DOTSY) présente, pour 183 pays, des données ventilées par partenaires commerciaux sur la valeur des marchandises qu’ils ont exportées et importées de 1997 à la fin de 2003. Le CD-ROM présente les mêmes informations que le DOTSY, mais à partir de 1980 et ventilées par année/trimestre et par mois. Le DOTSQ, le DOTSY et le CD-ROM contiennent en outre des agrégats mondiaux et régionaux des flux commerciaux entre les principales régions du monde. Lorsque les données ne sont pas communiquées sur une base régulière ou mensuelle, elles sont complétées par des estimations.

    Les tableaux établis pour le monde et les régions présentent 1) les agrégats mondiaux couvrant l’ensemble des pays, y compris environ 26 petits pays dont les données ne figuurent pas dans les pages des numéros trimestriels consacrées aux pays; 2) les agrégats des pays industrialisés dérivés des données transmises par les 23 pays faisant partie de cette catégorie; 3) les agrégats des pays en développement répartis en cinq régions—Afrique, Asie, Europe, Moyen-Orient et hémisphère occidental—et 4) les agrégats de l’Union européenne. Les agrégats du tableau mondial correspondent à la somme des agrégats des tableaux des pays industrialisés et des pays en développement. Le tableau présente également les données sur les échanges d’un ensemble de pays regroupés sous la rubrique « Other countries n.i.e. » (Autres pays n.i.a.), ainsi que les données de pays ou de régions non identifiées et celles appartenant aux « Catégories spéciales ».

    Dans la présente publication, le terme « pays » ne recouvre pas toujours une entité territoriale constituant un État tel qu’il est défini selon la pratique et le droit internationaux. Ce terme recouvre également certaines entités territoriales qui ne sont pas des États souverains, mais sur lesquelles des données statistiques sont tenues à jour et fournies, séparément et indépendamment, au niveau international.

    Les données que les pays communiquent au FMI sur leurs exportations et importations ventilées par partenaires commerciaux ne sont pas toutes communiquées avec la même fréquence et n’ont pas toutes le même degré d’actualité. Environ 46 pays, comprenant presque tous les pays industrialisés et environ 23 pays en développement, transmettent des données mensuelles sur une base régulière et pour la période en cours (c’est-à-dire, dans un délai de quatre mois ou moins). Ces dernières années, les échanges commerciaux de ces quelque 46 pays ont représenté ensemble environ 80 % de la valeur des exportations et importations mondiales enregistrées.

    D’autres pays communiquent des données mensuelles moins récentes, ou n’établissent et ne transmettent des données que sur une base trimestrielle ou annuelle. Pour certains pays, les données communiquées à la Division de statistique des Nations Unies sont également utilisées. Pour la plupart des pays membres de l’Union européenne, les données sont tirées de la base de données COMEXT, qui est gérée par EU-ROSTAT. Par ailleurs, les renseignements communiqués par les partenaires commerciaux permettent d’établir dans DOTS des estimations mensuelles à jour non seulement pour les pays qui communiquent des données moins récentes, mais également pour ceux pour lesquels on ne dispose pas de statistiques d’autres sources.

    Méthodes d’estimation

    Les méthodes d’estimation sont décrites dans le Guide pour l’établissement des statistiques sur la répartition géographique des échanges (A Guide to Direction of Trade Statistics, 1993), disponible sur le CD-ROM età la Section des publications du FMI ( Les données communiquées, y compris les chiffres globaux d’importations et d’exportations transmis aux fins de publication dans Statistiques financières internationales (SFI), servent de base à toutes les estimations contenues dans DOTS. La base de données tout entière est régulièrement mise à jour avec de nouvelles estimations. Les méthodes d’estimation utilisées sont décrites brièvement ci-dessous.

    On procède à une estimation lorsqu’un pays déclarant n’indique pas le montant de ses échanges avec un de ses partenaires commerciaux pour une période donnée. Les chiffres sont estimés pour tous les partenaires commerciaux et non pas simplement certains d’entre eux. Lorsque les statistiques mensuelles de DOTS font partiellement ou entièrement défaut, ce sont les statistiques trimestrielles ou annuelles communiquées pour DOTS qui sont utilisées. Si des données trimestrielles sont disponibles, elles sont alors ventilées entre les mois respectifs, en faisant appel: 1) aux données mensuelles de DOTS communiquées pour les autres partenaires commerciaux; 2) aux totaux mensuels de SFI; ou 3) à une répartition proportionnelle. Si on ne dispose que de données annuelles, les méthodes d’estimation couvrent, outre les techniques décrites susmentionnées, les statistiques de DOTS tirées du rapport annuel le plus récent ou les données ou estimations les plus récentes obtenues par extrapolation. Les estimations sont d’abord établies, dans la mesure du possible, sur une base mensuelle et les totaux annuels sont obtenus ensuite par addition.

    Si des données sur les échanges sont communiquées aux fins de publication dans SFI, tandis que celles de DOTS ne le sont pas, la somme des estimations relatives à la répartition des échanges doit obligatoirement coïncider avec les totaux de SFI. En pareil cas, les données sur les exportations et importations totales présentées aux lignes « IFS World Total» et « DOTS World Total » seront identiques. Si l’on ne dispose pas de données pour SFI, la valeur estimée des échanges sera alors déterminée par extrapolation, et aucune donnée n’apparaîtra pour SFI à la page consacrée au pays.

    Lorsque les renseignements font défaut ou lorsqu’ils sont inutilisables dans le cadre des méthodes d’estimation employées, les données sont calculées par extrapolation à l’aide d’une matrice des courants commerciaux entre grands groupes de pays. Des projections de croissance des échanges entre ces groupes, qui doivent concorder avec les estimations de croissance du commerce extérieur utilisées dans les Perspectives de l’économie mondiale du FMI, sont alors combinées aux statistiques disponibles de DOTS pour déterminer les coefficients d’extrapolation.

    On n’établit pas d’estimations sur les échanges des partenaires commerciaux pour lesquels on ne dispose pas de données bilatérales pour les dix dernières années au moins.

    Par conséquent, seule une faible part des échanges commerciaux n’est pas prise en compte dans DOTS; ce sont 1) un volume peu élevé d’échanges commerciaux entre pays en développement sur lesquels les données ne sont pas communiquées; 2) un faible volume d’échanges commerciaux entre les pays en développement et les pays du groupe « Autres pays n.i.a. » sur lesquels des données ne sont pas fournies; et 3) les échanges entre les pays appartenant à ce dernier groupe.

    Toutefois, aucune estimation n’a été établie pour les périodes antérieures à 1981, et aucune n’est fondée sur des données de référence correspondant à 1980 où aux années antérieures. De plus, les données tirées des documents des pays, même si elles couvrent des périodes plus longues, enrichissent continuellement la base de données communiquées et viennent remplacer les estimations antérieures. Les totaux régionaux et mondiaux sont calculés à partir des données communiquées et à partir de ces estimations. Pour une année donnée, la proportion des statistiques du commerce mondial qui est estimative diminue à terme, à mesure que les données communiquées par les pays se substit6uent aux chiffres estimatifs (voir tableau 1 de DOTSY).

    Lorsque les données des partenaires commerciaux servent directement ou indirectement à calculer les estimations, on commence par les ajuster en appliquant un coefficient c.a.f./f.à.b. égal à 1,10 pour tenir compte des coûts de fret et d’assurance. Les chiffres d’importations communiqués sur une base c.a.f sont divisés par le coefficient c.a.f./f.à.b. pour donner les chiffres estimatifs des exportations du pays partenaire sur une base f.à.b. Parallèlement, on multiplie les chiffres d’exportations communiqués sur une base f.à.b. par le coefficient c.a.f./f.à.b. afin d’obtenir les estimations des importations du pays partenaire sur une base c.a.f. Par exemple, si le pays B n’a pas transmis de données tirées de ses propres documents, alors que le pays A l’a fait, les chiffres de A sur les importations en provenance de B (communiquées en valeur c.a.f.) sont divisés par 1,10 pour exprimer la valeur f.à.b. des exportations de B à destination de A. Inversement, les données de A sur les exportations à destination de B (transmises f.à.b.) sont multipliées par 1,10 pour déterminer la valeur c.a.f. des importations de B en provenance de A. En l’absence de données à jour sur les coûts d’assurance et de fret, le coefficient c.a.f./f.à.b. de 10 % ainsi appliqué est une estimation simplifiée de ces coûts, lesquels peuvent varier fortement d’un pays à l’autre et d’une opération à l’autre.

    Tableau 1.COUVERTURE DES DONNÉES, 2001-2005
    Année complèteAnnée partielleDONNÉES NON COMMUNIQUÉES

    de pays1
    Pourcentage du

    commerce mondial

    de pays
    Pourcentage du

    commerce mondial

    de pays
    Pourcentage du

    commerce mondial


    Afin d’identifier les sources des données provenant de différents pays, un symbole apparaît à droite des chiffres présentés dans les pages consacrées aux pays, aux régions ou au monde entier. Les chiffres qui ne sont pas suivis d’un symbole sont ceux qui sont tirés des documents des pays en question; les symboles identifient les données calculées a partir de celles des partenaires commerciaux ou obtenues par une autre méthode d’estimation, comme suit:

    Données trimestrielles

    Gdonnées communiquées pour 2 mois; données esimées pour 1 mois
    Ldonnées communiquées pour 1 mois; données estimées pour 2 mois
    Vdonnées consolidées calculées uniquement à partir des relevés du partenaire
    Ydonnées consolidées estimées à l’aide d’autres méthodes, y compris, dans certains cas, par recours aux relevés du partenaire; utilisées aussi dans les totaux mondiaux et régionaux

    Données annuelles

    Sdonnées communiquées pour 6 à 11 mois; données estimées pour 1 à 6 mois
    Tdonnées communiquées pour 1 à 5 mois; données estimées pour 7 à 11 mois
    Vdonnées consolidées calculées uniquement à partir des relevés du partenaire
    Ydonnées consolidées estimées à l’aide d’autres méthodes, y compris, dans certains cas, par recours aux relevés du partenaire; utilisées aussi dans les totaux mondiaux et régionaux.

    D’autres symboles et abréviations sont également utilisées dans DOTS:

    Le symbole (....) indique l’absence de données statistiques.

    Le symbole (-) indique une valeur égale à zéro ou inférieure à la moitié d’un chiffre significatif.

    Les lettres « n.i.a. » signifient « non inclus ailleurs ».

    Les lettres « ns » signifient « non spécifié ».

    Dans le CD-ROM, les estimations sont indiquées en caractères gras de couleur bleue. Des liens internes relient les observations sur les données à des zones textes.

    Composition des pages consacrées aux pays, aux régions et au monde entier

    Les pages consacrées aux pays comportent pour chacun des partenaires commerciaux du pays concerné des lignes de données communiquées directement ou obtenues par estimation ou par extrapolation. Le cas échéant, on ajoute une ligne se rapportant aux pays ou groupes de pays non spécifiés (Country/area not specified) ou pour des catégories spéciales (Special categories). Les échanges classés dans cette dernière catégorie peuvent recouvrir les opérations à caractère militaire, celles des zones franches ou celles qui concernent les aéronefs ou les navires. Ces données ne sont pas attribuées à un partenaire commercial déterminé par les statisticiens du commerce extérieur, et elles ne sont pas ventilées non plus sous un poste spécifique dans les données transmises pour la catégorie des groupes de pays non spécifiés.

    Les pages consacrées aux pays comportent aussi des lignes de postes pour mémoire pour l’Union européenne (UE), les pays exportateurs de pétrole et les pays en développement non pétroliers. Les chiffres qui y figurent couvrent les échanges de l’ensemble des membres du groupe avec le pays concerné. Des postes pour mémoire similaires figurent aux pages des tableaux régionaux et mondiaux. Les chiffres inscrits à ces postes représentent la somme des échanges de tous les pays appartenant au groupe. Par exemple, le poste pour mémoire du tableau « World » qui se rapporte à l’UE recouvre les échanges de l’ensemble des pays membres de l’UE avec le reste du monde, y compris les échanges entre ces mêmes pays. Les données de l’UE n’y sont pas traitées comme s’il s’agissait d’un pays unique. Les utilisateurs intéressés par ces statistiques doivent donc soustraire du total les chiffres se rapportant aux échanges intra-UE.

    Au bas des pages consacrées à chaque pays sont présentés deux groupes de lignes analytiques obtenues à partir des données du tableau. Le premier groupe de lignes indique la répartition (en pourcentage) des exportations et importations totales du pays par région du monde. L’autre présente les pourcentages de variation annuelle des importations et des exportations totales du pays par région du monde.

    Des tableaux récapitulatifs sont établis pour le monde et les régions à partir des données figurant sur les pages consacrées aux pays. Ils indiquent la répartition des échanges globaux d’un groupe de pays à destination et en provenance de chacun des pays figurant dans le tableau. Le calcul s’apparente à empiler les pages de tous les pays d’une région et à ajouter verticalement tous les chiffres de façon à obtenir un tableau global au sommet de la pile.

    Les pages consacrées aux pays identifient les principaux partenaires commerciaux de chaque pays en particulier, mais les totaux régionaux et mondiaux des échanges de chaque pays comprennent une portion des échanges qui ne sont pas identifiés explicitement ou qui ne sont pas ventilés par partenaire commercial. Aux fins de comparaison, les données sur le total des exportations et importations sont également exprimées en dollars EU, telles qu’elles figurent dans les tableaux établis pour le monde dans SFI pour les pays qui communiquent au FMI leurs statistiques sur les échanges commerciaux.

    Lorsque les données sur les échanges sont tirées des propres documents du pays (agrégats pour le monde entier et données ventilées par partenaire commercial), les sommes des exportations à destination et des importations en provenance de l’ensemble des partenaires, y compris les échanges avec des partenaires non spécifiés, devraient en principe correspondre aux agrégats communiqués indépendamment pour les exportations et les importations totales respectivement. Toutefois, en pratique, certains écarts peuvent survenir sous l’effet, par exemple, d’ajustements ou de révisions des agrégats qui ne sont pas répercutés aux données correspondant aux partenaires individuels.

    Outre une présentation par pages consacrées à chaque pays et par tableaux récapitulatifs établis pour le monde et les régions, le navigateur du CD-ROM offre une matrice des courants commerciaux entre pays et une présentation par tableaux synoptiques.


    Toutes les données sont exprimées en dollars EU. Comme la plupart des pays communiquent leurs données en monnaie nationale, il convient d’obtenir leurs équivalents en dollars EU en utilisant les moyennes périodiques des taux de change des séries rf ou rh publiées aux pages consacrées aux pays dans SFI. Les données sont généralement converties à leur fréquence la plus élevée, et sont ensuite agrégées sur des périodes plus longues: ainsi, les données mensuelles sont converties à l’aide des valeurs mensuelles du taux de change, et les équivalents en dollars EU qui en découlent sont ensuite agrégés en valeurs trimestrielles et annuelles.

    Cohérence des données entre pays partenaires

    On présume parfois que les chiffres d’exportations et d’importations correspondants entre pays partenaires sont censés concorder. C’estàdire que le chiffre des exportations du pays A à destination du pays B devrait être égal à celui des importations du pays B en provenance du pays A, après ajustement pour coûts de fret et d’assurance, étant entendu que les importations du pays B sont généralement évaluées sur la base c.a.f. Le système d’estimation de DOTS se fonde sur cette hypothèse quand l’un des partenaires n’a pas communiqué de données.

    Il convient toutefois de noter que, même après inclusion des coûts d’assurance et de fret dans les importations c.a.f., diverses autres difficultés peuvent provoquer une incohérence entre les chiffres des exportations à destination d’un pays partenaire et ceux des importations f.à.b. recensées par ledit partenaire, ou entre les chiffres des importations f.à.b. en provenance d’un pays partenaire et les exportations recensées par ledit partenaire. Le manque de concordance des statistiques entre le point d’origine et celui de destination d’une expédition donnée tient essentiellement à des différences dans 1) les critères et le niveau de détail de la classification; 2) les dates d’enregistrement; 3) les méthodes d’évaluation; 4) le champ couvert par les données; et 5) des erreurs de traitement.

    Critères et niveaux de classification

    Critères de classification en fonction de la destination ou de l’origine en cas de réexpédition: De nombreuses marchandises sont expédiées par l’intermédiaire d’autres pays (par exemple, un volume substantiel du commerce extérieur de l’Allemagne transite par les Pays-Bas). Une asymétrie peut se faire jour dans les chiffres recensés si l’opération commerciale du pays d’origine est classée en tant qu’expédition vers une première destination, ou destination la plus proche, qui constitue un point de réexpédition, alors que le pays de destination finale classe cette même opération sur la base de l’origine.

    À l’inverse, le pays d’origine peut classer l’opération en tant qu’expédition vers le pays de destination finale, tandis que ce dernier l’enregistre sur la base de la provenance la plus proche qui constitue un point de réexpédition. Ce manque d’uniformité dans les méthodes de classement s’explique par les règles diverses qu’appliquent les administrations douanières nationales pour déterminer le pays d’origine, de réexpédition et de destination.

    Il n’y aurait certes pas d’asymétrie de classement si tous les pays adoptaient le critère du lieu de destination ou de provenance le plus proche, mais ce critère ne répond pas aux besoins analytiques et opérationnels de nombreux utilisateurs de données dont les méthodes s’alignent sur le principe de la destination finale ou de l’origine. Cela signifie que l’analyse des informations basées sur le critère de la destination finale/l’origine exige des pays qu’ils établissent une distinction supplémentaire, par pays partenaire, entre les exportations et importations dont le transbordement a lieu sur leur territoire (réimportations et réexportations) et les exportations dont l’origine, et les importations dont la destination finale, se situent sur leur territoire.

    Une telle distinction est toutefois difficile à établir dans la réalité, et la publication de ce type de données n’estpas uniformément pratiquée au niveau international. Les recommandations des instances internationales notent qu’il n’y a pas de moyen idéal de ventiler les opérations par pays partenaire dans les conditions actuelles de classification du commerce extérieur.

    Absence de ventilation par pays de destination ou d’origine (ou de provenance) dans les statistiques publiées: Cette situation crée d’emblée des difficultés lorsqu’il s’agit d’identifier les informations sur les échanges entre pays partenaires à partir des données publiées. La ventilation, par pays de destination ou d’origine, des biens militaires et autres articles à caractère confidentiel et biens des administrations publiques peut ne pas être publiée, ou bien ne l’être qu’au niveau des agrégats régionaux. Il est possible aussi que la destination soit indéterminée, et donc non publiée, parce que le réexpéditeur ne connaît pas nécessairement la destination finale au moment de l’expédition. Enfin, les agrégats régionaux peuvent être publiés sans ventilation par pays lorsque les transactions commerciales de certains partenaires n’atteignent pas une valeur minimale donnée.

    Date d’enregistrement

    Un délai s’écoule entre la date d’expédition d’une exportation et celle de la réception de l’importation, surtout lorsque les marchandises parcourent de grandes distances. Pour éviter les décalages entre les dates d’enregistrement des transactions, les normes internationales en matière de comptabilité nationale et de balance des paiements recommandent de dater les transactions sur la base du critère dechangement de propriété. En vertu de ce principe, la marchandise exportée change de propriétaire au moment où elle est expédiée par le pays exportateur, date à laquelle celuici la comptabilise en tant qu’exportation et le pays destinataire, en tant qu’importation (f.à.b.).

    Or, pour des raisons pratiques, les autorités douanières du pays importateur n’enregistrent la réception desdites marchandises qu’à une date ultérieure, lors de leur arrivée à la frontière du pays concerné, ce qui crée une asymétrie dans les dates d’enregistrement. La même expédition se trouve par conséquent enregistrée dans les statistiques du pays importateur au titre d’une période (mois, trimestre ou année) postérieure à celle où elle est recensée dans les statistiques du pays exportateur.


    Les causes possibles du manque d’homogénéité entre l’évaluation d’une expédition donnée à son point d’origine et celui de destination sont notamment les suivantes: application de versions différentes du taux de change, fraude et manque de cohérence des dispositifs de lutte contre la fraude, valeur non encore connue au moment de la réexpédition et manières diverses de traiter certains coûts spécifiques ou de calculer la valeur.

    Champ couvert par les données

    Les expéditions à destination et en provenance de zones franches et d’entrepôts sous douane, l’exclusion des biens militaires et autres articles à caractère confidentiel et biens des administrations publiques, l’application de valeurs minimales pour l’immatriculation des expéditions en douane, les marchandises renvoyées et autres biens échappant à l’administration douanière (ou aux enquêtes) sont autant d’exemples de différences du champ couvert qui peuvent conduire à des anomalies.

    Erreurs de traitement

    En raison des décalages de communication et de traitement, les données du commerce extérieur d’une période donnée sont souvent diffusées avant que la documentation douanière de la période considérée n’ait été entièrement traitée. De telles données ne sont parfois pas révisées, ou, même si elles se sont, des erreurs se produisent néanmoins lorsqu’il s’agit de déterminer la date de l’expédition des biens ou celle de leur livraison, et les données tardives sont attribuées à un mois, trimestre ou année erronés. D’autres erreurs sont commises lorsqu’il convient d’attribuer une destination aux exportations ou une origine aux importations à l’occasion du dédouanement, ou encore lorsque la destination finale est modifiée postérieurement à la date d’expédition initiale, en cours de réexpédition, auquel cas le changement n’est pas diffusé sous forme de révision et n’est donc pas pris en considération dans les statistiques publiées.

    Ces difficultés doivent donc être prises en compte pour l’interprétation des données. Un effort concerté d’harmonisation et d’alignement des réglementations et définitions douanières à l’échelon international peut aider à combler ces lacunes; dans quelques cas, les pays ont en outre procédé à un rapprochement des données ou se sont inspirés des statistiques des pays partenaires pour établir leurs propres estimations.

    Un problème spécifique se pose dans DOTS à l’égard des pays dont les statistiques s’écartent notablement de celles de leurs partenaires et qui, parfois, s’abstiennent de communiquer des données. En pareils cas, des anomalies peuvent se faire jour dans les séries chronologiques entres les périodes basées sur les données communiquées et celles qui sont fondées sur les données des pays partenaires.

    En los números trimestrales, el anuario y el CD-ROM de Direction of Trade Statistics (DOTS) se presentan, para la mayoría de los países miembros del Fondo Monetario Internacional (el Fondo), cifras actualizadas sobre el valor de las exportaciones e importaciones de mercancías, clasificadas según los principales países con que comercian. En los números trimestrales (DOTSQ) se presentan cifras actualizadas sobre unos 156 países. En el anuario (DOTSY) se presentan cifras sobre el valor de las exportaciones e importaciones de mercancías de 183 países, desglosadas por países con que comercian, referidas a los años 1997 a 2003 inclusive. En el CD-ROM se presenta la misma información que en el DOTSY de 1980 en adelante, clasificada por año, trimestre y mes. En el DOTSQ, el DOTSY y el CD-ROM se presentan agregados mundiales y regionales que muestran los flujos comerciales entre las principales regiones del mundo. Cuando los datos suministrados están desactualizados o no están disponibles mensualmente, se complementan con estimaciones.

    En los cuadros mundiales y regionales se presentan: 1) agregados mundiales que abarcan todos los países, incluidos unos 26 países pequeños sobre los que no se presentan cuadros separados en los números trimestrales; 2) agregados sobre los países industriales, derivados de las cifras correspondientes a los 23 países clasificados como tales; 3) agregados de los países en desarrollo y de una serie de subgrupos, a saber: África, América, Asia, Europa y oriente Próximo, y 4) agregados de la Unión Europea. Los agregados correspondientes al cuadro mundial se calculan como la suma de los agregados de los cuadros sobre los países industriales y los países en desarrollo. También se incluye el comercio de los países comprendidos en el grupo de “otros países no incluidos separadamente”, así como datos sobre países o regiones no especificados y algunas “categorías especiales”.

    En esta publicación, el término “país” no siempre se refiere a una entidad territorial que sea un Estado, conforme al Derecho y a la práctica internacionales; dicho término abarca asimismo algunas entidades territoriales que no son Estados soberanos, sobre las cuales se declaran y mantienen estadísticas internacionales por separado y de forma independiente.

    La información que los países suministran al Fondo en relación con sus exportaciones e importaciones, clasificada por países con que comercian, varía en cuanto a su frecuencia y grado de actualización. Alrededor de 46 países, incluidos prácticamente todos los países industriales y unos 23 países en desarrollo, facilitan datos mensuales de forma periódica y con carácter actualizado (es decir, en un plazo no superior a cuatro meses a partir del mes al que se refieren). En los últimos años estos 46 países, en conjunto, han representado, aproximadamente, un 80% del valor de las exportaciones e importaciones registradas mundiales.

    Otros países declaran datos mensuales menos actualizados o compilan y suministran información de forma trimestral o anual. En algunos casos se han utilizado asimismo datos declarados por algunos países a la División de Estadística de las Naciones Unidas. Los datos correspondientes a la mayoría de los Estados miembros de la Unión Europea provienen de la base de datos COMEXT, gestionada por EUROSTAT. Con todo, la información disponible sobre los países con que se comercia permite incluir en Direction of Trade Statistics (DOTS) estimaciones relativas a cada mes, no sólo respecto de los países que transmiten sus datos con menor frecuencia y grado de actualización, sino también de aquellos cuyos datos no pueden obtenerse de otras fuentes.

    Procedimientos de estimación

    Los procedimientos de estimación se describen en la Guía de las estadísticas sobre la distribución geográfica del comercio (1993), disponible en el CD-ROM y que puede solicitarse a la Sección de Publicaciones del Fondo ( 154.0). Todas las estimaciones que aparecen en DOTS se basan en datos declarados, incluidos los correspondientes a las importaciones y exportaciones totales transmitidos para su publicación en International Financial Statistics (IFS) del Fondo. La base de datos de DOTS en su conjunto se complementa continuamente con estimaciones. Los procedimientos de estimación pueden resumirse del modo siguiente:

    Cuando un país no declara cifras sobre el comercio con alguno de sus socios comerciales en determinado período, se realiza una estimación. Los datos estimados corresponden a la totalidad de los socios comerciales y no a unos cuantos. Si no se dispone de todos o de algunos datos mensuales de DOTS, se utilizan los datos trimestrales o anuales declarados de DOTS. Si se dispone de datos trimestrales, se distribuyen entre los meses pertinentes, utilizando: 1) los datos mensuales disponibles de DOTS declarados en relación con otros países con que se comercia; 2) los totales mensuales que se publican en IFS o 3) una distribución uniforme. Si sólo se dispone de datos anuales, los procedimientos de estimación incluyen, además de los métodos descritos anteriormente, los datos de DOTS que figuran en la declaración anual más reciente o extrapolaciones de los datos o de las estimaciones más recientes. En la medida de lo posible, se calculan primero las estimaciones correspondientes a los meses, y luego se suman los datos mensuales para obtener los totales anuales.

    Si se declaran datos sobre el comercio exterior total para su publicación en IFS, pero no para DOTS, la suma de las estimaciones correspondientes al comercio con los distintos países deberá coincidir con los totales publicados en IFS. En estos casos, los datos correspondientes a las exportaciones e importaciones totales que aparecen en las líneas IFS World Total y DOTS World Total serán idénticos. Si no se dispone de datos de IFS, el valor estimado del comercio se determinará por extrapolación y no aparecerán datos de IFS en la página de país.

    Si no se declaran datos, o si éstos no permiten aplicar adecuadamente los procedimientos de estimación, los datos se extrapolan utilizando una matriz del comercio entre grupos amplios de países. El crecimiento proyectado del comercio de estos grupos de países, que coincide con las estimaciones que al respecto se utilizan en la publicación del FMI Perspectivas de la economía mundial, se combina con los datos disponibles de DOTS para obtener los factores de extrapolación.

    Cuadro 1.COBERTURA DE LOS DATOS, 2001-2005
    Años completosAños parcialesDATOS NO DECLARADOS
    Número de

    Porcentaje del

    comercio mundial
    Número de

    Porcentaje del

    comercio mundial
    Número de

    Porcentaje del

    comercio mundial

    No se ofrecen estimaciones de las corrientes comerciales entre dos países si no se dispone de los datos respectivos de ninguno de ellos en relación con los últimos diez años, o más.

    En suma, sólo una pequeña proporción del comercio mundial no queda incluida en DOTS; la misma comprende 1) un pequeño volumen de comercio no declarado entre los países en desarrollo, 2) un pequeño volumen de comercio no declarado entre los países en desarrollo y los países pertenecientes al grupo de “otros países no incluidos separadamente” y 3) el comercio entre los países que componen este último grupo.

    No obstante, no se han elaborado estimaciones para los períodos anteriores a 1981 o basadas en datos de referencia correspondientes a 1980 o años anteriores. Por otra parte, los datos provenientes de los registros propios de los países, aun los declarados después de un plazo prolongado, amplían continuamente la base de los datos declarados, sustituyendo las cifras de las estimaciones previas. Los totales mundiales y regionales se compilan tomando como base los datos declarados y estas estimaciones. El porcentaje del comercio mundial de un año determinado que se basa en estimaciones va reduciéndose con el tiempo a medida que se sustituyen las estimaciones por los datos declarados por los países (véase el cuadro 1 de DOTSY).

    En los casos en que se utilizan, directa o indirectamente, datos de los países con los que se comercia para obtener estimaciones, dichos datos se ajustan primero en función del costo del flete y seguro mediante la aplicación de un factor c.i.f./f.o.b. de 1,10. Los datos declarados con respecto a las importaciones c.i.f. se dividen por el factor c.i.f./f.o.b. para obtener las estimaciones de las exportaciones f.o.b. del país con que se comercia. De forma análoga, los datos declarados con respecto a la exportación f.o.b. se multiplican por el factor c.i.f./f.o.b. para obtener las importaciones c.i.f. del país con que se comercia. Por ejemplo, si el país B no ha declarado datos basados en sus propios registros pero el país A sí lo ha hecho, los datos de A correspondientes a las importaciones (c.i.f.) procedentes de B se dividen por 1,10 para obtener el valor f.o.b. de las exportaciones de B a A y, viceversa, los datos de A con respecto a las exportaciones (f.o.b.) a B se multiplican por 1,10 para obtener el valor c.i.f. de las importaciones de B procedentes de A. Dado que no se dispone de datos puntuales con respecto al costo, seguro y flete, el factor c.i.f./f.o.b. del 10% constituye una estimación simplificada de estos costos, que varían mucho de un país a otro y según el tipo de transacción.


    Para dar una indicación sobre las fuentes de los datos relativos a los distintos países, las cifras que aparecen en las páginas de países, del mundo y de regiones van seguidas de un símbolo. Las cifras que aparecen sin símbolos se refieren a datos provenientes de los registros propios de los países respectivos; los símbolos indican que las cifras se han obtenido a partir de registros de los países con que se comercia o mediante otros métodos de estimación, a saber:

    Datos trimestrales

    G2 meses de datos declarados y 1 mes de estimaciones
    L1 mes de datos declarados y 2 meses de estimaciones
    Vdatos consolidados obtenidos exclusivamente de reggistros de países con los que se comercia
    Ydatos consolidados estimados mediante otros méto dos, que en algunos casos incluyen la utilización de registros de países con los que se comercia; se utilizan asimismo en los totales mundiales y regionales.

    Datos anuales

    S6 a 11 meses de datos declarados y 1 a 6 meses de estimaciones
    T1 a 5 meses de datos declarados y 7 a 11 meses de estimaciones
    Vdatos consolidados obtenidos exclusivamente de registros de países con los que se comercia
    Ydatos consolidados estimados mediante otros métdos, que en algunos casos incluyen la utilización de reistros de países con los que se comercia; se utilizan asimismo en los totales mundiales y regionales.

    En DOTS se utilizan asimismo los siguientes símbolos y abreviaturas:

    Los puntos suspensivos (....) indican que no se dispone de datos.

    Un guión (-) indica que la cifra es cero o inferior a la mitad de un dígito significativo.

    Las letras n.i.e. significan “no incluido en otra parte”.

    Las letras ns significan “no especificado”.

    En el CD-ROM, las estimaciones se indican en azul y en negrita, con recuadros de texto adjuntos a observaciones sobre los datos.

    Composición de las páginas de países, del mundo y de las regiones

    En las páginas de países figuran líneas relativas a todos los países con los que se comercia que se hayan declarado, estimado o extrapolado. En los casos en que sea pertinente, se incluyen asimismo las líneas correspondientes a los datos de países o regiones no especificados y a “categorías especiales”. El comercio incluido en estas últimas puede abarcar el comercio militar, las transacciones en las zonas francas o las transacciones de aeronaves o buques. Los compiladores de las estadísticas sobre el comercio no han asignado estos datos a ningún país con que se comercia, ni se han incluido por partidas en los datos declarados como región no especificada.

    Las páginas de países también incluyen partidas informativas correspondientes a la Unión Europea (UE), los países exportadores de petróleo y los paáses en desarrollo no exportadores de petróleo. Los datos que figuran en esas partidas presentan el comercio exterior de todos los países miembros del grupo con el país respectivo. De igual forma, esas partidas aparecen en las páginas de las regiones y del mundo. La partida informativa representa el comercio exterior de cada uno de los países miembros del grupo. Por ejemplo, la línea UE de la página del mundo representa el comercio exterior de todos los países de la UE con el mundo, incluidos los intercambios entre los países miembros de la Unión. En esta línea no se presentan los datos de la UE como si ésta fuera un solo país. Los usuarios que deseen obtener estas estadísticas deberán restar el comercio interior entre los países de la UE.

    Los dos conjuntos de renglones analíticos incluidos al final de cada página de país en DOTSY han sido calculados a partir de las cifras que figuran en el cuadro. El primer conjunto de renglones analíticos muestra la distribución, en porcentajes, de las exportaciones e importaciones totales del país por regiones del mundo. El otro conjunto de renglones muestra la variación porcentual anual de las exportaciones e importaciones totales de cada una de las regiones del mundo.

    Los cuadros resumidos del mundo y las regiones se calculan a partir de los datos que figuran en las páginas de países. En esos cuadros se registra el comercio de un grupo de países con cada uno de los países enumerados en el cuadro. Esto equivale a colocar una sobre otra todas las páginas de los distintos países de una región y sumar todas las cifras verticalmente en una página superior que viene a ser un cuadro agregado.

    En las páginas de países figuran los principales países con los que comercia cada país, mientras que en los totales mundiales y regionales del comercio de cada país se incluye el comercio que no se muestra explícitamente o no se especifica por país con que se comercia. A efectos comparativos, también se detallan los totales de exportación e importación, expresados en dólares de EE.UU., en los cuadros del comercio mundial de IFS, respecto de los países que declaran estadísticas comerciales al Fondo.

    Cuando los datos declarados sobre el comercio provienen de los registros propios de un país (tanto como agregados mundiales como por países con los que se comercia), las sumas de las exportaciones hacia todos los países con los que comercia ese país y las importaciones procedentes de todos ellos, incluido el comercio con países no especificados, equivaldrían, en principio, a los agregados declarados de forma independiente para las exportaciones e importaciones totales, respectivamente. Sin embargo, en la práctica pueden surgir discrepancias; por ejemplo, cuando se aplican ajustes o revisiones a los agregados, que no se trasladan a los datos relativos a los distintos países con los que se comercia.

    El buscador incluido en el CD-ROM permite visualizar la matriz de análisis multinacional y la presentación por concepto económico, además de los cuadros por países y los cuadros mundiales y regionales.


    Todos los datos se presentan en dólares de EE.UU. Puesto que la mayoría de los países declaran datos en su moneda nacional, los equivalentes en dólares de EE.UU. se obtienen convirtiendo los datos a los tipos de cambio medios del período publicados en las líneas rf o rh de las páginas de países de IFS. Por lo general, las conversiones se basan en los datos disponibles correspondientes al período más corto y luego son agregados para obtener datos con respecto a períodos más largos: por ejemplo, los datos mensuales se convierten usando los tipos de cambio mensuales y los equivalentes en dólares de EE.UU. se agregan para obtener los valores trimestrales y anuales.

    Coherencia de los datos que proporcionan los países que comercian entre sí

    Se da por supuesto a veces que los datos de exportación e importación correspondientes de los países que comercian entre sí deberán ser coherentes. Es decir, el monto de las exportaciones del país A al país B deberá ser igual al de las importaciones del país B provenientes del país A, tras los ajustes por concepto de los costos de flete y del seguro conforme al criterio de que las importaciones del país B se valo-ran generalmente sobre la base c.i.f.. El sistema de estimación de DOTS se basa en este supuesto en los casos en que uno de los dos países no ha declarado datos.

    Sin embargo, cabe señalar que, aunque se incluyan los costos del flete y del seguro en las importaciones c.i.f., existen otras dificultades de diversa índole que pueden dar lugar a incoherencias entre las exportaciones con destino a un país con que se comercia y las importaciones f.o.b. registradas por ese país, o entre las importaciones f.o.b. provenientes del país con que se comercia y las exportaciones registradas por dicho país. La falta de coherencia de las estadísticas entre el punto de origen y el de destino de un envío determinado se debe principalmente a las diferencias en 1) los criterios y desglose de la clasificación, 2) el momento de registro, 3) la valoración y 4) la cobertura, así como 5) a los errores de procesamiento:

    Criterios y desglose de la clasificación

    Criterios de clasificación en función del origen o del destino en caso de reexpedición: Muchas mercancías se envían a través de otros países, por ejemplo, un gran volumen del comercio de Alemania se envía a través de los Países Bajos. Es posible que los datos declarados no sean coherentes si el comercio del país de origen se clasifica como comercio hacia un primer destino o a un destino más próximo que constituye el punto de reexpedición, mientras que el país de destino final clasifica el mismo comercio de acuerdo con el país de origen.

    Por otra parte, el país de origen puede clasificar la operación como un envío hacia el país de destino final, mientras que este último clasifica dicha operación de acuerdo con el origen más próximo, que constituye un punto de reexpedición. La falta de uniformidad en lo que respecta a la clasificación se debe, de hecho, a las diferentes normas que aplican las administraciones aduaneras nacionales para determinar el país de origen, de reexpedición y de destino.

    Si bien no existirían incoherencias en materia de clasificación si todos los países utilizaran el criterio del origen o del destino más próximo, este criterio no satisface las necesidades analíticas y operativas de muchos usuarios de datos que se basan en el criterio del destino final o del origen del comercio. Es decir, la información analítica basada en el criterio del origen o del destino final también exige a los países establecer una distinción, por país con que se comercia, entre las exportaciones y las importaciones cuya reexpedición se lleva a cabo a través de su territorio (reimportaciones y reexportaciones), y las exportaciones cuyo origen se encuentra en su territorio y las importaciones cuyo destino final se encuentra en dicho territorio.

    Sin embargo, muchas veces es difícil establecer esta distinción y la publicación de estos datos no constituye una práctica establecida uniformemente a escala internacional. Las recomendaciones internacionales señalan que no existe un método ideal para desglosar las operaciones por países con que se comercia dadas las condiciones vigentes de registro del comercio exterior.

    Falta de desglose por país de origen o de destino en las estadísticas publicadas. Esta situación crea inmediatamente problemas para identificar la información sobre el comercio entre los países a partir de los datos publicados. Es posible que no se publique información sobre el país de origen y de destino de los bienes militares y otros artículos de carácter confidencial y de los bienes públicos, o que esta información se publique en forma de agregados regionales. También es posible que no se determine el destino y que, por lo tanto, éste no se publique porque la persona encargada de la reexpedición no conoce el destino final en el momento del envío. Además, es posible que se publiquen agregados regionales sin un desglose por países si las transacciones comerciales de algunos países con que se comercia no alcanzan un nivel mínimo.

    Momento de registro

    Transcurre algún tiempo entre el envío de una exportación y el recibo de una importación, sobre todo si las mercancías se transportan lejos. Para evitar estas incoherencias en el momento de registro, las normas internacionales en materia de contabilidad nacional y de balanza de pagos recomiendan basarse en el criterio del traspaso de propiedad para asignar una fecha a las transacciones. Conforme a este criterio, un bien exportado cambia de propietario en el momento en que el país exportador envía dicho bien, fecha en que el país exportador registra dicha transacción como una exportación y el país de destino como una importación (f.o.b.).

    Sin embargo, por razones prácticas, las autoridades aduaneras del país importador contabilizan el recibo de estos bienes en una fecha posterior, cuando llegan a la frontera del país receptor, lo que puede crear una incoherencia en cuanto al momento de registro. Por lo tanto, el mismo envío puede aparecer en las estadísticas del país importador correspondientes a un período (un mes, un trimestre o un año) posterior al período en que dicho envío aparece en las estadísticas del país exportador.


    Entre las causas posibles de la falta de coherencia entre la valoración de un envío determinado en el punto de origen y en el punto de destino cabe señalar la aplicación de versiones diferentes del tipo de cambio, el fraude, los procedimientos contra el fraude, los valores desconocidos en el momento del envío y los diferentes tratamientos de algunos costos específicos y los procedimientos de evaluación.


    Los envíos destinados a las zonas francas y a los almacenes bajo control aduanero y provenientes de éstos, salvo los bienes militares u otros artículos de carácter confidencial y los bienes públicos, los valores mínimos para el registro aduanero de los envíos, y los bienes devueltos y otros bienes no registrados por la administración aduanera (ni incluidos en las encuestas) son algunos ejemplos de las diferencias en materia de cobertura que pueden dar lugar a incoherencias.

    Errores de procesamiento

    Debido a los desfases de declaración y de procesamiento, en muchos casos los datos sobre el comercio exterior correspondientes a un período determinado se divulgan antes de que se hayan procesado todos los documentos aduaneros correspondientes a dicho período. Estos datos a veces no se revisan o, si se revisan, se cometen errores al asignar la fecha en que se envían o se reciben los bienes y los datos desfasados se incluyen en el mes, el trimestre o el año equivocado. También pueden cometerse errores al asignar el destino de las exportaciones y el origen de las importaciones durante el despacho de aduana, o en los casos en que se modifica el destino final después del envío inicial durante la reexpedición, pero no se revisan los datos y, por lo tanto, el cambio no se incorpora en las estadísticas publicadas.

    Deberán considerarse estas cuestiones al interpretar los datos. La cooperación internacional en materia de armonización y conciliación de los procedimientos aduaneros y las definiciones podría contribuir a reducir las diferencias; en algunos casos, los países han conciliado los datos o han utilizado los datos de los países con que comercian para preparar sus propias estimaciones.

    En DOTS se plantea otro problema específico en el caso de los países cuyas estadísticas se diferencian en gran medida de las de los países con que comercian y que a veces no declaran datos. En estos casos, se producirán anomalías en las series cronológicas entre los períodos basados en los datos declarados y en los períodos basados en los datos de los países con que comercian.

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