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Perspectivas económicas regionales: El FMI prevé un mayor crecimiento en América Latina

Author(s):
International Monetary Fund. External Relations Dept.
Published Date:
October 2006
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Según lo previsto, la región de América Latina y el Caribe registrará un fuerte crecimiento por tercer año consecutivo, que contribuirá a reducir más el desempleo y la pobreza. El Director del Departamento del Hemisferio Occidental del FMI, Anoop Singh, pronosticó un crecimiento real medio cercano al 4¾% en 2006 (superior en ½ de 1 punto porcentual al pronóstico del FMI de primavera), que se mantendrá dentro de un margen de alrededor del 4% en 2007 (véase el cuadro). No obstante, en el curso de los próximos 12 meses, una expansión mundial más acompasada, la prevista disminución del precio de los productos básicos y el final del período de fuerte recuperación en varios países podrían moderar esa tendencia.

Singh señaló que en la reunión de la LACEA, que tendrá lugar a principios de noviembre en Ciudad de México, se presentará más información sobre las perspectivas para la región, que sigue beneficiándose de un clima mundial favorable, incluido el elevado precio de los productos básicos. Entre 2002 y 2006, los precios de los productos primarios combustibles y no combustibles han aumentado en alrededor de un 170% y un 70%, respectivamente. Si bien el aumento de los precios del petróleo ha creado una pesada carga para varios países, dijo, el incremento generalizado del precio de los productos básicos ha contribuido a crear cuantiosos superávits comerciales y en cuenta corriente y a acumular reservas externas en muchos países de la región. Las favorables condiciones mundiales de financiamiento y el bajo nivel de los diferenciales soberanos también han ayudado a mantener el buen ritmo de crecimiento, a pesar de la volatilidad observada en los mercados financieros durante el primer semestre de este año.

Crecimiento sostenido

La demanda interna ha alimentado el fuerte crecimiento en América Latina.

(Variación porcentual anual, salvo indicación contraria)

PIB realPrecios al consumidor1
20042005200620072004200520062007
América5,74,34,84,26,56,35,65,2
Mercosur26,04,24,84,55,77,16,25,6
Argentina9,09,28,06,04,49,612,311,4
Brasil4,92,33,64,06,66,94,54,1
Chile6,26,35,25,51,13,13,53,1
Uruguay11,86,64,64,29,24,75,94,3
Región andina8,06,35,74,18,46,45,76,1
Colombia4,85,14,84,05,95,04,74,2
Ecuador7,94,74,43,22,72,13,23,0
Perú5,26,46,05,03,71,62,42,5
Venezuela17,99,37,53,721,715,912,115,4
México, América Central y el Caribe4,03,54,33,87,04,94,54,0
México4,23,04,03,54,74,03,53,3
América Central3,94,34,84,47,48,47,46,3
El Caribe2,66,15,64,826,56,78,35,8

Promedios anuales.

Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay, Uruguay.

Datos: FMI, Perspectivas de la economía mundial, septiembre de 2006.

Promedios anuales.

Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay, Uruguay.

Datos: FMI, Perspectivas de la economía mundial, septiembre de 2006.

“En general, el crecimiento ha sido bastante diversificado, y se prevé que la demanda interna seguirá siendo el principal motor de la expansión a corto plazo. Se estima que el consumo privado representará más de las dos terceras partes del crecimiento regional en 2006 y 2007, y los coeficientes de inversión privada seguirán aumentando”, observó Singh.

Un contexto mundial favorable y la continua recuperación económica ofrecen a la región una oportunidad sin precedentes.

—Anoop Singh

El costoso mejoramiento de la estabilidad macroeconómica, agregó, ha provisto un sólido fundamento para una prolongada expansión económica y situado la región en una posición mucho más favorable para sacar provecho del crecimiento mundial. La inflación se ha mantenido a raya durante la fase de expansión, a pesar del continuo aumento del precio de los productos básicos. Tras reducirse al 6% en 2005, seguirá disminuyendo en 2006 y en 2007 bajará a alrededor del 5%.

En general, los buenos resultados macroeconómicos se han fundado en una mejor política fiscal y una reducción de los coeficientes de endeudamiento. Sin embargo, en varios países se ha comenzado a acelerar el gasto público, una tendencia que, según Singh, será necesario seguir muy de cerca.

Singh distinguió varios factores que podrían afectar adversamente: una posible contracción de los mercados financieros mundiales, una desaceleración más pronunciada de lo previsto de la economía estadounidense, la volatilidad del precio de los productos básicos y el riesgo de que los gobiernos de la región dejen de lado la disciplina macroeconómica, lo cual podría menoscabar la actual estabilidad económica.

“A este respecto, es esencial que los gobiernos logren contener el gasto público, especialmente si se reduce el ingreso basado en los productos básicos”, señaló Singh.

El reto fundamental, agregó, estriba en aumentar el crecimiento de manera sostenible y en distribuir bien los beneficios para reducir la pobreza y mejorar las condiciones de vida de toda la población. “Un contexto mundial favorable y la continua recuperación económica ofrecen a la región una oportunidad sin precedentes para reducir las vulnerabilidades y dejar atrás su historial de inestabilidad macroeconómica”.

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