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Finance and Development, March 2015
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Notas Monetarias: Noruega Diseño, democracia y valentía

Author(s):
International Monetary Fund. External Relations Dept.
Published Date:
March 2015
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Hay muchas razones para crear billetes o monedas, desde luchar contra falsificaciones hasta responder a los efectos de la inflación, pero no cabe duda de que también se trata de una oportunidad para que una nación presente una nueva faz al pueblo y al mundo. Mientras que la bandera y el himno nacional se mantienen constantes, los billetes permiten asomarse a una evolución inevitable. En esta nueva serie, F&D cuenta qué hay detrás de las monedas del mundo.

Christopher Coakley

La Nueva moneda de Noruega no entrará en circulación hasta 2017, pero ya ha sido declarada “la más cool del mundo”. ¿Qué nos dice su intrépido diseño—e incluso el proceso seguido para seleccionarlo—sobre esta nación nórdica?

Noruega está en la cima del mundo en más de un sentido. Geográficamente, su territorio está bien adentrado en el Círculo Ártico, y esta nación de cinco millones de habitantes ocupa el primer puesto en las clasificaciones socioeconómicas de las Naciones Unidas.

Monarquía y democracia

En diciembre de 2012, el Banco de Noruega comenzó el largo proceso de lanzar nuevos billetes, citando la necesidad de modernizar las características que impiden la falsificación. En 2014, anunció un concurso para encontrar un diseño que satisficiera condiciones estéticas y de seguridad.

El banco trabajó con un jurado cuyos integrantes venían de diversos estratos sociales, y decidió inusitadamente seleccionar una combinación de dos propuestas.

La cara de los billetes llevará el diseño “Espacio de vida noruego”, de la firma The Metric System, y el reverso, “La belleza de los límites” de Snøhetta Design. Esta fusión de propuestas dedicadas al “espacio” y a los “límites” parece armoniosa. Y el concurso abierto y equitativo, con más de un ganador, parece reflejar la fama noruega de democracia e inclusión.

Además de ser un ejemplo de democracia, Noruega es una monarquía constitucional, y la evolución de sus billetes muestra cómo se ha reorientado el pensamiento social. Los primeros billetes, de comienzos del siglo XIX, llevaban sin excepción el retrato del rey. En las últimas décadas, han honrado a ciudadanos destacados en las artes y las ciencias, como el pintor Edvard Munch. Esta vez, el Banco de Noruega ha seleccionado el mar.

Reverso de los nuevos billetes noruegos.

El mar

El excepcional litoral noruego, bordeado de fiordos, siempre ha sido más portal que frontera, y el mar ha sido el nexo vital de la economía y la cultura. La exploración era el medio de vida de los vikingos, que incursionaron y negociaron en toda Europa (y más allá) desde fines del siglo VIII hasta fines del XI. Hoy por hoy, la “exploración” está más vinculada a las plataformas petroleras. El petróleo genera alrededor de una cuarta parte del producto interno bruto del país. Estos beneficios son comunes. El ingreso petrolero alimenta un enorme fondo soberano de inversión, que atiende las necesidades del país entero.

Todos estos elementos desempeñan un papel en el diseño del nuevo billete, que consagra tanto la historia como el futuro. Una cara presenta diseños manifiestamente conocidos, como un barco vikingo en el billete de 100 coronas y un pez en el de 200. El reverso llevará ocurrentes imágenes pixeladas, el “idioma de nuestros tiempos”, según los diseñadores. Las imágenes son cada vez más elongadas y abstractas cuanto más alta es la denominación, un efecto que pretende evocar el viento. Cada valor de la serie hace alusión también a la difuminación de los límites porque toma prestado un color de la siguiente denominación.

“Elegimos un tema que consideramos original y particularmente pertinente para Noruega, un país pequeño pero una importante nación litoral. Noruega posee la costa más extensa de Europa, con un recorrido total de 83.000 km. El aprovechamiento de los recursos marinos, sumado al uso del mar como vía de transporte, ha sido crucial para el desarrollo de nuestra economía y nuestra sociedad”.

Trond Eklund, Director del Departamento de Caja del Banco de Noruega

Diseño e innovación

Los futuros billetes de Noruega han sido elogiados en el mundo entero por su imaginativa estética.

Pero en los países nórdicos, el diseño y el impulso innovador siempre han estado firmemente arraigados en la función. Si la necesidad es la madre de la invención, no es sorprendente

Los futuros billetes de Noruega han sido elogiados en el mundo entero por su imaginativa estética.

que hayan encontrado soluciones brillantes para lidiar con inviernos crudos y oscuros, y para aventurarse hacia otras tierras. Los vikingos lograron adelantarse en el comercio y la guerra con buques y conocimientos de navegación que presagiaban el futuro.

Hace mil años, los vikingos recibían sepelio en un bote, con monedas que supuestamente necesitarían en el más allá. Pero también legaron un gran tesoro, una inclinación por el ingenio, la innovación y la aventura que bien le sirve a la Noruega de hoy. Ese espíritu está fielmente reflejado en el imaginativo futurismo de sus billetes.

Christopher Coakley es Oficial de Comunicaciones en el Departamento de Comunicaciones del FMI.

Cara de los nuevos billetes noruegos.

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