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Finance & Development, September 2013
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A Los Lectores: Todo lo que brilla

Author(s):
International Monetary Fund. External Relations Dept.
Published Date:
September 2008
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EN mi sueño, sacudo la bandeja con lodo del río y empiezo a ver los destellos de cientos de escamas de oro. El oro se acumula. Ya es mío… y entonces suena el despertador y, sin más, mi fortuna desaparece. Desgraciadamente, en algunos lugares este sueño interrumpido es una realidad muy palpable.

En muchos países, el descubrimiento de un recurso natural valioso —cobre, petróleo o un mineral raro—genera mucha esperanza, pero no llega a colmar las expectativas de ganancias económicas sostenidas de la población.

Claro que a algunos países con abundantes recursos naturales les va bien, pero a muchos otros les cuesta aprovecharlos. En casi la mitad de los países de África subsahariana, por ejemplo, los recursos naturales representan una proporción importante de las exportaciones. Pero a muchos de estos países les es difícil convertir esa riqueza en un motor de crecimiento que beneficie a generaciones futuras.

¿Por qué la abundancia de valiosos recursos no garantiza un crecimiento económico sostenido a largo plazo? En parte porque ciertos recursos son agotables: un pozo petrolero se seca, una mina deja de producir. A lo largo de los años se han analizado muchas explicaciones: ciclos de auge y caída de las materias primas, instituciones deficientes, y el “síndrome holandés”, que asfixia a los sectores de la economía que no son parte del auge.

Este número de F&D se adentra en el mundo de la gestión de recursos naturales y propone nuevas ideas para preservar a largo plazo los ingresos derivados de estos recursos y estimular un crecimiento económico constante.

Comenzamos con “Bueno, ¿pero demasiado?”, donde Chris Geiregat y Susan Yang examinan los retos que enfrentan los países ricos en recursos naturales y defienden el uso de una herramienta de inversión sostenible que ayude a las autoridades a distribuir mejor los ingresos. En “Una gota en el océano”, Peter Gleick, del Instituto del Pacífico, analiza la economía de un recurso natural imprescindible: el agua.

En “Obtener ingresos de los recursos naturales” Philip Daniel, Sanjeev Gupta, Todd Mattina y Alex Segura-Ubiergo abordan el reto de formular políticas tributarias y de gasto en países con abundantes recursos. Otros aspectos tratados son los auges de recursos naturales, el impulso que los recursos naturales podrían dar a las economías de Asia central y la fuga de capitales vinculada al sector de los recursos naturales. Thomas Helbling echa un vistazo al futuro de los mercados petroleros.

Por su parte, Prakash Loungani traza una semblanza de Stanley Fischer, un vanguardista económico gracias a sus logros en las esferas pública, privada y académica. En otros artículos se analiza la sostenibilidad del crecimiento en América Latina, por qué los factores regionales están desplazando a los factores mundiales en los ciclos económicos y el efecto de las remesas en las economías.

Esperamos que este número sea una mina de oro de ideas e información.

Jeffrey Hayden

Director Editorial

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